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martes, 22 de noviembre de 2016

PALMSTAR


PALMSTAR
LED: 4x CREE XP-G2
Batería: 1x 18650 (recargable)
Modos: 5 intensidades + 3 estroboscópicos.
Interruptor: Digital, en cabeza.
Fecha: Noviembre 2016
Enlaces:
TheOutdoorPlus.com · ForoLinternas

PRESENTACIÓN
TheOutdoorPlus.com es una nueva tienda online con base en Asia que justo acaba de emprender su aventura en este disputado sector. Entre las marcas que comercializan llama la atención esta Palmstar, una linterna "de la casa" creada por Niwalker exclusivamente para TheOutdoorPlus.com.



La presentación de la linterna es casi idéntica a la que se puede encontrar en una Niwalker, con una caja de cartón (esta vez sin adhesivo exterior) en la que en su interior, perfectamente alojada encontramos la linterna, incluyendo un funda textil de calidad, una pequeña bolsa de plástico con un juego de juntas de recambio y una correa muñequera, además de un manual de instrucciones en Inglés.

ASPECTO EXTERIOR
La linterna tiene un aspecto bastante fresco y peculiar. Esta realizada en aluminio anodizado en color negro mate. 


A grandes rasgos estamos ante una linterna multi-emisor con cargador incorporado realmente compacta, con una longitud de 109mm, un diametro máximo de 33mm y un peso (sin batería) de 88 gramos.


La cabeza de la linterna esta ligeramente sobredimensionada para alojar en su interior un sistema de cuatro emisores CREE XP-G2 con reflectores parabólicos parcialmente solapados muy interesante.


El bisel es de aluminio anodizado y la lente de cristal y tiene tratamiento anti-reflejos. El reflector es liso, y los cuatro emisores se encuentran perfectamente centrados. El aspecto de la óptica es limpio y muy bien resuelto, y como detalle interesante para aquellos que os gusten las modificaciones, el bisel no está sellado.


La forma de la cabeza es sencilla, lisa, libre de aletas disipadoras ni afiladas formas. En el lateral encontramos el interruptor digital mediante el cual controlaremos todas las funciones de la linterna. Está cubierto por un botón del mismo material que la linterna, y lo han situado en un pequeño plano mecanizado para tal fin. A la práctica resulta algo dificil de localizar al tacto ya que apenas sobresale del plato, quedando dentro del perfil de la linterna.


Retirando la cabeza accedemos al puerto de carga, en formato microUSB, oculto entre las roscas.


El tubo central tiene un original knurling romboidal, que le dan a la linterna un tacto muy bueno y un buen agarre.


Las roscas son de corte trapezoidal, y carecen de anodizado en ambos extremos.
El espacio disponible para la batería es más bien justo, por lo que las baterías protegidas no entran por longitud. Tapón de cola carece de muelle, que ha sido sustituido por un pivote mecanizado directamente en el aluminio. El contacto positivo si cuenta con un muelle, por lo que las baterías pueden ser button top o flat top. El diseño del tailcap permite colocar la linterna de forma estable en modo vela.

INTERFAZ DE USUARIO
El interfaz de usuario de esta PalmStar es muy similar al que se puede encontrar en los últimos modelos de Niwalker, con 5 niveles distintos y tres modos estroboscópicos ocultos, además de algunos interesantes accesos directos.


  • Encendido y apagado: La linterna se enciende mediante una pulsación sencilla sobre el interruptor digital. Para apagar la linterna, bastará con repetir la operación transcurrido un segundo desde su encendido.
  • Cambio de modos: Tras encender la linterna, disponemos de un segundo en el que si realizamos una pulsación la linterna pasará al siguiente modo. El orden de los niveles es ascendente.
  • Memoria: Esta PalmStar cuenta con memoria de modo, recuerda y enciende en el último nivel utilizado, excepto con los modos estroboscópicos.
  • Modos estroboscópicos: Los modos estroboscópicos se encuentran ocultos. Para acceder a ellos debemos realizar una rápida doble pulsación con la linterna encendida. El primero es el modo SOS, y si repetimos la doble pulsación accedemos al modo baliza, que en realidad es un SOS a menor velocidad. Tenemos también un modo estroboscópico accesible desde apagado.
  • Acceso directo al modo estroboscópico: Mediante una rápida doble pulsación con la linterna apagada accederemos directamente al modo estroboscópico.
  • Acceso momentáneo al nivel de máximo rendimiento: Con la linterna apagada, si mantenemos el interruptor pulsado por más de aproximadamente medio segundo la linterna se enciende de forma momentánea en el nivel 5 por el tiempo que mantengamos el interruptor pulsado.
  • Recarga: Mediante el puerto microUSB oculto entre las roscas de la cabeza de la linterna podemos recargar la batería 18650 sin necesidad de extraerla. El plástico que rodea el contacto central del cuerpo de la cabeza se iluminará en rojo mientras carga, y tornará verde cuando la carga haya concluido. La corriente de carga ronda 1A, por lo que cargar una batería de 3500mAh nos llevará algo más de cuatro horas. El voltaje de corte está, de acuerdo con mi UT61E, en los ~4.18V.
  • Bloqueo: Aunque el manual de instrucciones hace referencia a un bloqueo mediante desenroscado, considero que se debe tratar de un error ya que, al contar con sus dos roscas en aluminio crudo y no anodizado (ie. electricamente conductor), la única forma de bloquear la linterna es desenroscar la cabeza lo suficiente como para interrumpir el contacto central, y esto requiere que la cabeza quede tan desenroscada que queda libre de la junta tórica y por lo tanto giraría libre y no garantizaría la estanqueidad de la crítica unión. El diseño y posición del interruptor no lo hacen propenso a los encendidos involuntarios. La corriente de "standby", según mis propias mediciones, ronda los ~95uA.
(Todas las mediciones están tomadas siguiendo el procedimiento ANSI NEMA FL1, tomando como valor el punto más alto de la lectura comprendida entre el segundo 30 y el 120 tras su encendido. Más detalles aquí.)
El reparto de modos es en mi opinión mejorable, ya que entre el L4 y el L5 hay muy poca diferencia visual, mientras que el L1 puede resultar excesivamente alto para algunas tareas. En general la concordancia entre lo especificado y lo medido es aceptable, con ligeras diferencias a la baja en todos los modos.

RENDIMIENTO
El nivel 5 cuenta con un stepdown controlado por tiempo, que monitoriza la temperatura interna y alcanzado una temperatura en concreto hace reducir el rendimiento un nivel para mantener a salvo la electrónica de sobrecalentamiento, además de ayudar a tener una eficiencia superior. La curva es bastante interesante, ya que contamos con unos primeros minutos con un rendimiento por encima de los 1200lm, que se estabilizan alrededor de los 750lm tras la entrada en acción del stepdown, y a partir de este punto la linterna parece mantener una regulación ligeramente decreciente, hasta el punto en el que parece que intenta subir de nuevo el nivel que ha bajado para posteriormente apagarse completamente.


Si comparamos la curva con la de otras linternas similares, como podrían ser la MecArmy PT18 (con tres emisores XP-G2) o la ya descatalogada DQG Tiny26650 v1 (también con tres XP-G2) vemos como su regulación está en un punto intermedio, y también podemos apreciar como su runtime queda lejos del alcanzado por las otras dos, incluso contando la PalmStar con un emisor LED extra.

EFICIENCIA
Tras analizar con detalle la eficiencia obtenida sobre el test anterior, he de confesar que he quedado bastante consternado ya que sobre el papel esperaba estar ante la nueva reina de su categoría, pero no es así:

(Más detalles de como se ha realizado este cálculo aquí.)

La eficiencia calculada el lm·h queda por detrás de las otras dos alternativas, ya sea con corte al 10 o al 50%. Es una autentica lástima ya que estamos ante una linterna que jugaría con ventaja gracias a ese emisor LED extra frente a la MecArmy o la DQG. He añadido también, a modo de curiosidad comparativa, algunos ejemplos de eficiencia calculada para linternas de un solo emisor.

PROYECCIÓN
La pequeña óptica con un cuádruple reflector solapado va, irremediablemente, a producir algunas aberraciones en la proyección de esta linterna. Estas aberraciones son causadas por luz que escapa del reflector parabólico "propio" y son rebotadas por uno "ajeno".



La proyección es muy abierta, convirtiendo esta linterna de un alcance máximo (según specs) de 282m en una compacta ultra-inundadora ideal para iluminar grandes áreas a corta-media distancia.


Un punto a destacar es el tinte, en mi opinión excesivamente frío.



CONCLUSIÓN PERSONAL
La PalmStar me ha dejado sensaciones algo enfrentadas, ya que por un lado muestra unos detalles de calidad propios de una marca "premium" como podría ser Niwalker, pero por otro parece no sacar provecho en la eficiencia de la combinación tan interesante (a mi parecer) de una cuadrupe-LED regulada a una salida moderada.
MecArmy PT18 · Manker U11 · Nitecore EC21 · PalmStar · Fenix PD32

Aspectos negativos: Como acabo de mencionar, la baja eficiencia me ha dejado sorprendido ya que sobre el papel la configuración de esta PalmStar, con cuatro emisores y una salida máxima moderada, debería haber obtenido la mejor eficiencia calculada, no solo de las multi-emisor, sino por supuesto que las de un emisor sencillo, y como hemos visto esta linterna se queda bastante lejos. El interfaz de usuario, prácticamente idéntico al utilizado en la Niwalker MM25MB tiene el inconveniente de precisar la selección del modo en el primer segundo tras el encendido, requiriendo de un apagado-encendido para cambiar de modo si estamos ya utilizando la linterna. El reparto de modos, a mi parecer tiene un nivel que sobra (L4, "830lm") y necesita otro más bajo, algo en torno entre los 3~5 lm. El tinte es a mi parecer excesivamente frío. Aunque no soy de los que utilizan baterías protegidas, el espacio para alojar la 18650 es tan sumamente justo que incluso alguna no protegida con button top añadido entra algo forzada.

Aspectos positivos: Me gusta mucho el tacto de la linterna, con ese knurling tan original en su tubo. En general, considero que el diseño estético es bastante atractivo con lineas sencillas y poco agresivas. Aun tratándose de una linterna con cuatro emisores es relativamente muy compacta y corta, y puede ser portada perfectamente en un bolsillo. La función de recarga puede ser de gran utilidad para personas que no quieran pasar por el engorro de utilizar un cargador externo si utilizan la linterna de forma esporádica, y el hecho de haber utilizado un microUSB la hacen compatible con la mayoría de adaptadores de corriente de los smartphones, tablets u otros dispositivos que utilizamos a diario, por lo que encontrar un punto de recarga no resultará muy difícil.

miércoles, 16 de noviembre de 2016

NIWALKER MM25MB


NIWALKER MM25MB
LED: 3x CREE XHP70 NW
Batería: 4x 18650
Modos: 5 intensidades + 3 estroboscópicos.
Interruptor: Digital, en cabeza.
Fecha: Noviembre 2016
Enlaces:

PRESENTACIÓN
Niwalker es una marca emergente de la cual vimos ya hace bastante tiempo su familia Vostro. Hoy toca el turno de una nueva linterna de esta misma casa, la MM25MB. Se trata de una linterna multiLED de cuatro 18650 en formato "ultra-compacto". Pertenece a la serie MiniMax, máximo rendimiento en un mínimo espacio, y con sus imponentes tres emisores LED XHP70 creo que la coletilla MB (moster bright) han dado en el clavo a la hora de componer su nomenclatura.

Quiero hacer un pequeño paréntesis aquí para gradecer a The Outdoor Plus su confianza por haber apostado por reviewsdelinternas.blogspot.com y encargarnos esta review. Desde aquí les deseamos mucho éxito en su recién estrenada tienda online.


La linterna llega en una compacta caja de cartón, con un adhesivo en el que podemos leer las especificaciones ANSI-FL1 del producto, así como una ilustración del diseño de la linterna.


En su interior encontramos la linterna, que ha viajado protegida dentro de su funda abierta, así como una bolsita de plástico que contiene una correa de paracord ajustable y una junta tórica de recambio. Se incluye también un manual de instrucciones en inglés.


El diseño de la funda abierta es similar o idéntico al que ya vimos en la serie Vostro. La linterna queda perfectamente sujeta dentro de ella, con la lente hacia arriba.

ASPECTO EXTERIOR
Se trata de nuevo de una linterna compacta de altísimo rendimiento, en la que en el tamaño aproximado de una lata de refresco encontramos sitio para tres emisores LED XHP75 alimentados por cuatro baterías 18650.


El chasis de la linterna está realizado en aluminio anodizado en negro, con un tono mate muy elegante y que transmite una sensación áspera y confortable al tacto.


Las líneas del mecanizado son discretas, sin afiladas aletas disipadoras ni pronunciados ángulos.


La linterna es realmente compacta, con una longitud total de 130mm, un diámetro máximo en la óptica de 64mm y un peso de 389g (sin baterías).


La óptica está compuesta por un bisel de acero con acabado arenado, una lente de cristal ultra-claro con tratamiento anti reflejos, un triple reflector OP (piel de naranja) y sus respectivos tres emisores LED CREE XHP75. perfectamente centrados gracias al empleo de un centrador específico. La zona no practicable de la óptica está "decorada" con un adhesivo de color negro, dándole un toque muy personal y propio.


El reflector tiene unas dimensiones reducidas, solapando parcialmente la superficie que cada uno de los emisores utiliza para rebotar la luz. La textura del reflector es bastante marcada, para seguramente difuminar al máximo cualquier tipo de aberración que el XHP70 pudiese producir.



La cabeza de la linterna cuenta con un interruptor digital recubierto por un botón de silicona semi-translucido, que permite dejar pasar la luz de los indicadores internos del sistema a través de el.
El interruptor sobresale ligeramente del perfil de la linterna, facilitando mucho su localización al tacto.

Las roscas están completamente anodizadas, y tienen un acabado trapezoidal llegando perfectamente limpias y ligeramente lubricadas.


La configuración del cartucho portabaterías es 4S1P, y con los contactos en ambos lados del cartucho, por lo que es indiferente la orientación de este dentro de la linterna. El espacio para las baterías es suficiente para alojar sin problemas celdas protegidas. Un pequeño tetón en la zona del contacto positivo permite utilizar sin problemas baterías flat-top.


Los muelles son de sección gruesa, con una tensión considerable. La construcción en general del cartucho es buena, similar a la que vimos en las Vostro tiempo atrás.


El tubo central tiene una pequeña pista de knurling, y en sendos planos longitudinalmente opuestos encontramos los dos únicos grabados, ambos perfectamente definidos y de fácil lectura gracias al texto blanco sobre fondo negro.


Por último, el tailcap de la linterna, integrado en el tubo central de la linterna, permite colocar la linterna en tailstand de forma estable, y además proporciona dos puntos claros de anclaje para la correa muñequera o cualquier otro accesorio colgante.

INTERFAZ DE USUARIO
La MM25MB cuenta con 5 intensidades, Niwalker, en lugar de llamar a los modos por un nombre (alto-medio-bajo...) prefiere numerarlos, por lo que tenemos 5 niveles distintos de iluminación, además de 3 modos estroboscópicos.


  • Encendido y apagado: La linterna se enciende mediante una pulsación sencilla sobre el interruptor digital. Para apagar la linterna, bastará con repetir la operación transcurrido un segundo desde su encendido.
  • Cambio de modos: Tras encender la linterna, disponemos de un segundo en el que si realizamos una pulsación la linterna pasará al siguiente modo. El orden de los niveles es ascendente.
  • Memoria: La Niwalker MM25MB cuenta con memoria de modo, recuerda y enciende en el último nivel utilizado, excepto con los modos estroboscópicos.
  • Modos estroboscópicos: Los modos estroboscópicos se encuentran ocultos. Para acceder a ellos debemos realizar una rápida doble pulsación con la linterna encendida. El primero es el modo SOS, y si repetimos la doble pulsación accedemos al modo baliza, que en realidad es un SOS a menor velocidad. Tenemos también un modo estroboscópico accesible desde apagado.
  • Acceso directo al modo estroboscópico: Mediante una rápida doble pulsación con la linterna apagada accederemos directamente al modo estroboscópico.
  • Acceso momentáneo al nivel de máximo rendimiento: Con la linterna apagada, si mantenemos el interruptor pulsado por más de aproximadamente medio segundo la linterna se enciende de forma momentánea en el nivel 5 por el tiempo que mantengamos el interruptor pulsado.
  • Bloqueo: El diseño del cartucho portabaterías permite un bloqueo mecánico con solo media vuelta de rosca entre la cabeza y el cuerpo, evitando así posibles encendidos accidentales.


  • Indicador luminoso en interruptor: Como ya he mencionado anteriormente, el interruptor digital cuenta con un recubrimiento semitransparente de forma que deja pasar la luz del switch digital. Con la linterna encendida, el interruptor permanece continuamente encendido indicándonos el estado de carga de las baterías. El color verde cambia a rojo cuando el voltaje es insuficiente.

En general el reparto de intensidades es muy acertado, con una excelente correlación entre lo medido y lo especificado por el fabricante. De nuevo, estamos ante una linterna que sobrepasa el rango de medición para el cual la esfera fue concebida, por lo que el valor para el modo más alto de todos es una mera aproximación tras comparar el "ceiling bounce" del mismo con el de las otras mediciones precisas.

RENDIMIENTO
Como acabo de mencionar, los valores de salida de esta linterna no pueden ser analizados con la precisión a la que estamos acostumbrados, pero mediante la comparación de la luz rebotada podemos hacer una estimación del rendimiento para esos niveles de salida por encima de los ~6000lm.


Como podemos apreciar, el nivel 5 cuenta con stepdown térmico, que reduce la salida aproximadamente un nivel para protegerse de sobrecalentamiento. Una vez reducida la salida, la linterna muestra una regulación lineal más que aceptable. En los instantes finales, parece como si la linterna intentase acceder de nuevo al nivel 5, apagándose completamente a los pocos segundos.


Comparada con otras linternas multi-batería la MM25MB ofrece un equilibrio entre regulación plana y salida asombrosamente alta.

PROYECCIÓN
Como no puede ser de otra forma, la enorme superficie emisora de los XHP70 combinada con los pequeños y nada profundos reflectores de la MM25MB convierten a esta linterna en una autentica bestia inundadora, capaz de proyectar un autentico muro de luz.


La proyección, gracias seguramente al marcado texturizado de los reflectores es limpia, suave y muy progresiva, en la que el enorme hotspot generado por los XHP70 se funde sutilmente con el enorme área iluminada por el spill.


En general, la proyección de la MM25MB resulta ser una de las más limpias y libres de los típicos artefactos que se crean al utilizar reflectores parcialmente solapados.


El ángulo de salida es enorme, lo que permite abarcar un área iluminada mucho mayor.

CONCLUSIÓN PERSONAL
La Niwalker MM25MB me ha parecido una estupenda alternativa para aquellos que requieran de una linterna que les permita abarcar el mayor área posible con una proyección "clásica".


Fenix LD75c · Niwalker MM25MB · Jetbeam SRA40 · Nitecore EC4W

Aspectos negativos: Sin lugar a dudas, el aspecto que considero que tiene mayor margen de mejora es el interfaz de usuario. El reparto de intensidades me parece muy acertado, y las funciones extra como el acceso al strobo/momentáneo están muy bien, pero el tener que escoger el modo en el primer minuto de uso me parece muy poco práctico. Si bien es cierto que siempre podemos apagar y volver a seleccionar otro modo, son muchas las ocasiones en las que, por ejemplo, caminamos por zonas en las que precisamos más o menos intensidad, y no considero que quedarse a oscuras (aunque sea por tan solo unos instantes) sea la mejor forma de gestionar los modos. De nuevo, considero que en linternas con interfaces ricos y por supuesto en las que el tamaño lo permite se está volviendo casi imprescindible el uso de un sistema de doble interruptor que nos permita gestionar de forma más amable tanto en encendido y apagado como el cambio de modos y acceso a funciones extra.

Aspectos positivos: En general la MM25MB transfiere una sensación de calidad en sus acabados muy buena. El rendimiento es simplemente sorprendente, con esos más de 7000lm en forma de muro de luz que comienza a escasos centímetros de nuestros pies. El compacto tamaño hace que la linterna pueda incluso ser confundida con una 4x AA, como se puede apreciar en comparación con la SRA40 o la EA4W. Salvando el detalle del interfaz y su peculiar forma de gestionar el cambio de modos, la MM25MB me ha parecido una linterna sorprendente.